Hoogtepunten Guatemala

headerGuatemala behoort samen met Nicaragua tot mijn favoriete bestemmingen in Midden Amerika. Hoe kan het ook anders, met zoveel mooie natuur, lieve mensen, uitdagende activiteiten en indrukwekkende restanten van de Maya-geschiedenis. Helaas is het reisadvies voor Guatemala niet al te positief. Zo zonde, want het land heeft echt te gekke dingen te bieden en ik heb het zelf helemaal niet als gevaarlijk ervaren. Wellicht halen deze hoogtepunten je over om toch eens af te reizen naar dit bijzondere land…

Lake Atitlán
Dit fotogenieke kratermeer op 1500 meter hoogte wordt omringd door 12 vulkanen. Niet zo gek dus dat het één van de hotspots van Guatemala is! Rondom het meer zijn verschillende plaatsen waar je kunt verblijven. Panajachel is de meest toeristische en zou ik lekker mijden. In de hippiedorpjes San Pedro of San Marcos is het beter vertoeven. Op en rondom het meer kun je genoeg leuke activiteiten ondernemen, zoals kanoën, paardrijden, zwemmen, hiken of mountainbiken.

atitlanNu kun je natuurlijk met de bus naar Lake Atitlán reizen, maar veel leuker én uitdagender is de driedaagse hike van Quetzatenango naar San Pedro. Je kunt deze tocht boeken bij Quetzaltrekkers, die alles tot in de puntjes verzorgen. Ik vond het echt een tophike, waarbij alle ingrediënten klopten: een goede mix van in-en ontspanning en zeer afwisselende landschappen. Zo loop je door metershoge maisvelden, via bergpassen met de mooiste uitzichten naar verlaten dorpjes en door uitgestrekte velden. Het kan wel pittig zijn op 3.000 meter hoogte met de nodige up- en downhills, een zware backpack en de brandende zon, maar dat maakte het voor mij des te mooier! Je slaapt bij lokale families en als beloning na een dag bikkelen kun je bijkomen in een echte ‘temescal’. Dit van oorsprong Mexicaanse ritueel kun je het best vergelijken met een soort sauna in een hondenhok. Klinkt misschien niet heel uitnodigend, maar is het zeker wel🙂.

Semuc Champey
Deze plek wordt door veel backpackers overgeslagen, omdat het een beetje van het gebaande pad ligt. Jammer, want het was mijn absolute favoriet in Guatemala! Dit natuurreservaat bestaat uit een reeks helderblauwe poelen omringd door imposante steile bergwanden. Je kunt hier heerlijk relaxen en zwemmen en de avontuurlijke reiziger kan zijn lol op met de canyoningtour. Al zwemmend, glijdend, klimmend en abseilend baan je je een weg door een grottenstelsel en na afloop mag je nog even van een 15 meter hoge brug de rivier in jumpen. Kicken!

semuchampey.jpg

De dichtstbijzijnde accommodatie ligt in Lanquín en als je een idyllische slaapplek wilt, moet je naar de Zephyr River Lodge. Deze lodge ligt in de jungle, wordt gerund door een stel gezellige Brabo’s en beschikt over te gekke’showers with a view’ en sinds kort ook over een zwembad.

Antigua en omgeving
De koloniale stad Antigua is met zijn relaxte sfeer, kleurrijke marktjes en tientallen taalscholen een grote trekpleister voor toeristen. Het stadje zelf heb je wegens zijn overzichtelijke omvang redelijk snel gezien, maar het is een goed startpunt voor een aantal leuke dagtrips. Zo kun je de vulkanen Pacaya of Acatenango beklimmen, een bezoek brengen aan de drukke zondagsmarkt van Chichicastenango of een tour maken naar koffie-en theeplantages.

antigua.jpgDit waren ze, mijn 3 hoogtepunten. Veel mensen vinden de ruïnes van de voormalige Mayastad Tikal helemaal geweldig, maar persoonlijk vond ik dat niet zo indrukwekkend. Het had wel iets mystieks, maar ik heb mooiere tempels gezien. Het feit dat mijn gids maar wat graag ‘bepaalde energieën wilde uitwisselen’ op een geheim plekje achter een tempel hielp natuurlijk ook niet mee. Want hoewel het aanbod van deze bezwete, tandeloze, vadsige Guatemalteek van 1,40 meter erg verleidelijk was, heb ik hem toch maar vriendelijk bedankt😉.

Als afsluiter nog 1 te grappig feitje over dit te gekke land dat ik jullie niet wil onthouden… Komt ie: wist je dat wanneer je in Guatemala een ambulance nodig hebt, je zelf de benzine moet betalen? Hilarisch toch?!

Vertel eens; zou jij Guatemala graag bezoeken?

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.