De andere planeet die Vegas heet…

header vegas
Je hebt van die bestemmingen waar je als backpacker helemaal niet weet te aarden. Je hebt hoge verwachtingen van een bepaald land of een stad, maar bij aankomst blijkt alles opeens vies tegen te vallen. De bevolking is er luidruchtig, het verkeer een aaneenschakeling van duizenden toeterende brommers en je wordt continu lastig gevallen door opdringerige verkopers. Je voelt je rot en vraagt je af waarom je hier nou in godsnaam naartoe wilde, terwijl je heimelijk verlangt naar de vertrouwdheid van je eigen cultuur. Zelfs de ervaren reiziger heeft er wel eens last van: een cultuurshock.

Meegemaakte cultuurshocks
Zelf heb ik er ook een paar keer mee te maken gehad. Toen ik aankwam in het Vietnamese Hanoi na 10 maanden reizen door het beschaafde Australië en Nieuw Zeeland, wist ik niet wat me overkwam. Op straat zag het zwart van de mensen, ik werd geen seconde met rust gelaten en overal zaten mensen op straat te pissen. Op dat moment had ik spijt dat ik niet langer in Australië was gebleven. Maar gelukkig verdween dit gevoel zodra ik de hoofdstad uit was en maakte Vietnam een ongelofelijk positieve indruk daarna! Toen ik thuiskwam van deze wereldreis, had ik een omgekeerde cultuurshock. Ik was ruim een jaar weg geweest, had zoveel mooie dingen meegemaakt en was voor m'n gevoel zelf ook een ander persoon geworden. Als dan bij thuiskomst lijkt alsof de wereld hier heeft stilgestaan, heb je daar best een zware dobber aan.

En dan...Las Vegas!
Maar dat ik mijn allergrootste cultuurshock zou beleven in een ontwikkeld westers land als Amerika had ik natuurlijk nooooiiit verwacht! Toch is het zo en wel in gokstad Las Vegas. Uiteraard kende ik de verhalen en had ik er een bepaalde voorstelling bij in m'n hoofd, maar dat het zó'n bizarre wereld zou zijn had ik niet kunnen bedenken. Ik heb er 2 dagen lang mijn ogen uitgekeken, in opperste stand van verbazing. Dat zoiets bestaat op planeet aarde, vind ik toch wel heel bijzonder.

Pracht en praal
De luxueuze hotels doen er alles aan om elkaar te overtreffen in gekte en pracht en praal. Sommige bouwen hele steden na: Venetië, Parijs, New York. Inclusief gondels, de Eiffeltoren en het vrijheidsbeeld. Terwijl het ene hotel in Egyptische sferen een enorme piramide en sfinx voor het complex heeft staan, waan je je in het andere in de jungle van Azië. Kijk ook niet raar op als je een achtbaan in een hotel ziet of een paar tijgers. Niets lijkt te gek en ik heb me uren kosteloos vermaakt met het afstruinen van de hotels en casino's.

De onderwereld
Hiermee bedoel ik niet de maffia, maar de grote hoeveelheid van de gigantische casino's die onder elk hotel zitten. Helemaal verhit (want 42 graden) kwamen we met onze koffers aan om in te checken in het hotel, waarvoor je in Vegas dus standaard door het casino moet. Zodra je de deur binnengaat, kom je in een compleet andere wereld. Eentje waar constant honderden mensen op zoek zijn naar die hele kleine kans op een portie geluk in de aangenaam verkoelende airco. Zelfs om 7 uur 's ochtends is het volle boel en zie je slapende bejaarden achter de gokkasten hangen. En dan te bedenken dat de casino's hier zo groot zijn, dat wij soms letterlijk verdwaalden. Booming business dus!

Opa's in strings
Na een dagje slenteren over de Strip, denk je dat je het ergste wel gehad hebt. Maar als je 's avonds bij de Fremont Street Experience in downtown arriveert, kom je tot de conclusie dat het allemaal nóg gekker kan. In deze overdekte entertainmentstraat staat het vol met straatartiesten, waarzeggers en dames die in bikini op de bar dansen. Maar ook zwervers en andere armoedzaaiers denken hier een slaatje uit te kunnen slaan, dus je treft hier ook oude mannetjes in string, die verkleed als Cupido proberen een paar dollar bij elkaar te verzamelen. Types als Ma Flodder lopen hier rond met blote borsten (of nou ja: uiers) alsof het de normaalste zaak van de wereld is, terwijl een stel tachtigjarige zwervers onder invloed van crack ongewild en gratis de beste dansshows weggeven. We konden het allemaal nauwelijks bevatten.

Heb jij wel eens een cultuurshock meegemaakt? Ik ben benieuwd naar jouw gekste ervaring in het buitenland op dit gebied!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.